Día Mundial de la Malaria y como prevenirla

Día Mundial de la Malaria y como prevenirla

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dia mundial malariaAgainst Malaria Foundation

Hoy es el Día Mundial de la Malaria, una enfermedad que, según la OMS, es la enfermedad debilitante más extendida del mundo y que afecta año a año a más de 200 millones de personas. Se trata de una enfermedad prevenible y sanable pero que causa la muerte a más de 400.000 personas al año, la gran mayoría niños menores de 5 años.

Podemos ser contagiados por malaria a través de la picadura de varias especies de mosquitos. Aunque también es posible a través de la placenta. Sus síntomas son muy variados: fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, náuseas, vómitos… En los casos severos, las complicaciones pueden ser muy graves (anemia severa, problemas respiratorios, problemas neurológicos, etc.), pudiendo llegar a causar la muerte.

Las mosquiteras y la quimioprevención, soluciones clave en el Día Mundial de la Malaria

Mientras se llega a una solución definitiva hay otras que destacan por su bajo coste-efectividad y que pueden paliar el impacto de esta enfermedad: la distribución de mosquiteras tratadas con insecticida de larga duración y la quimioprevención estacional.

Las mosquiteras tienen una doble función:

  • Barrera física que evita que el mosquito afecta a la persona.
  • El insecticida entra en contacta con sus patas y lo mata.

Los estudios han demostrado y confirmado que cuando las personas duermen protegidas por mosquiteras tratadas con insecticida, el número de casos de malaria y la mortalidad asociada se reducen significativamente.

El presidente de la Fundación Ayuda Efectiva, Pablo Melchor, señala que, «cada 1.000 mosquiteras se protegen a 1.800 personas, evitan casi 400 casos de malaria y salvan, de media, una vida. Se trata de uno de los programas de salud con mejor relación coste-efectividad. Partiendo de un coste por mosquitera de poco más de 4€, el coste por vida salvada resultante es de menos de 3.400 €. En países ricos como España, invertimos, sin dudarlo, decenas de miles de euros para salvar una vida.

Quimioprevención estacional

Se trata de un tratamiento preventivo. Con medicación que se aplica en las zonas en que las infecciones por malaria se producen solamente durante una determinada época del año.

En colaboración con Malaria Consortium, la Fundación Ayuda Efectiva distribuye hasta 4 dosis mensuales de medicación a niños menores de 5 años en las épocas del año en que la malaria se transmite con mayor frecuencia. El coste de tratar a un niño durante los cuatro meses del programa es de menos de 6 €. Al igual que en el caso de las mosquiteras, el coste por vida salvada es inferior a 3.400 €.

Daniel Francisco

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