Aparece un segundo caso de contagio de coronavirus de visones a humanos

Alertan de un posible contagio de coronavirus de visones a un humano

El Gobierno holandés ha informado sobre un posible segundo caso de contagio por coronavirus a un humano. El foco estaría de nuevo en una de las granjas de visones del país. La semana pasada se detectó un primer caso en el que el genoma del virus hallado en un empleado se asemejaba al de otros.

El riesgo de contagio en las criaderos de visones es insignificante

El primer brote se detectó el pasado 26 de abril en una explotación peletera de visones. Ahora, los expertos trabajan para descifrar como se produjo este contagio.

En una carta enviada al Parlamento holandés, la ministra de Agricultura Carola Schouten explicó que está «considerando todas las medidas posibles»; después de las fuertes criticas por parte de los veterinarios, que lamentaron que la ministra haya «dicho con demasiada firmeza que el riesgo de contagio en las granjas es insignificante».

Los expertos, e incluso algunos criadores de visones, creen que en algunas granjas pueden ser necesarias medidas drásticas. Cómo es el sacrificio de estos animales para combatir la propagación del virus, una opción que también había descartado la ministra en un principio al confirmarse que el virus no está circulando por el aire fuera de los establos.

Se espera que esta semana se publiquen los resultados de una investigación epidemiológica veterinaria. Esta se hizo en tres puntos de una granja de cría de visones donde se había detectado el primer posible contagio de animales a humano.

Las principales preguntas que se espera que responda esta investigación son si el virus se «extinguirá» solo con las medidas de protección tomadas hasta ahora y cuáles son los riesgos para la salud pública que suponen estas granjas. Al comparar los códigos genéticos del virus de diferentes animales y personas entre sí, se puede crear una especie de «árbol genealógico genético». Todo ello, para obtener una imagen de cómo las personas y los animales han podido contagiarse, en lo referente al tiempo y el lugar.

Temen que las granjas se conviertan en un «reservorio del virus»

El científico holandés Arjan Stegeman, que investiga el contagio de visones en granjas de Holanda, ha subrayado que es difícil establecer con seguridad cuando una persona que cuida y alimenta diariamente a estos mustélidos contrajo el virus dentro de la granja. No obstante, «teniendo en cuenta cuándo ha estado expuesto a los visones, la duración de la exposición y el código genético estudiado», se puede calcular dónde está el origen.

Lo que más preocupa a los científicos es que estas granjas se conviertan en un «reservorio del virus»; es decir, que no se identifique el peligro y que el virus permanezca en el aire, pasando a ser en el futuro una «posible fuente significante» de contagio a humanos, obligando a empezar de cero.

En los Países Bajos hay unas 130 granjas de cría de visones con más de 800.000 de estos animales. Una actividad que estará prohibida a partir de 2024 después de una sentencia judicial dictada hace cuatro años por cuestiones morales.