La curiosa relación entre la vacuna Pfizer y la Viagra

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Pfizer: de la Viagra a la vacuna contra la COVID-19

La compañía estadounidense Pfizer, junto con su socio alemán Biontech, es actualmente conocida por su vacuna contra la Covid-19. Este laboratorio es uno de los más conocidos en el sector farmacéutico. Sin embargo, hace años se hizo famoso por algo totalmente diferente.

En los años noventa, esta farmacéutica estadounidense fue la encargada del lanzamiento de la Viagra, la famosa pastilla azul que se impulsó como tratamiento contra la disfunción erectil. Durante mucho tiempo, las batallas de la empresa en los juzgados por mantener la patente en varios países han sido continuas.

El origen de la compañía Pfizer

Para adentrarnos en la historia que hay detrás de esta compañía, tenemos que remontarnos a mediados del siglo XIX para hablar de Charles Pfizer, un inmigrante alemán que se fue a Estados Unidos, concretamente a Nueva York.

Allí fundó, junto a su primo Karl Erhart, el que se convertiría en uno de los laboratorios más grandes del mundo. Seguro que no se imaginaba que décadas después su compañía se encargaría de producir una vacuna contra un virus que afecta a la población a nivel mundial.

Cuando Pfizer murió a principios del siglo XX la empresa era ya bastante grande y durante la II Guerra Mundial, consiguió otro hito. El Gobierno de Estados Unidos le pidió a la farmacéutica que acelerase la fabricación de penicilina para los soldados aliados. Entonces Pfizer comenzó la producción y en 1944 se convirtió en el mayor productor mundial de este antibiótico.

Después, comenzó su expansión por Hispanoamérica, desarrolló fármacos para tratar la hipertensión, la depresión, las infecciones respiratorias y cutáneas y y llegó a alcanzar los 1.000 millones de dólares en ventas.

La Viagra, la pastilla que se descubrió por error

En los años 90 fue cuando lanzó al mercado la Viagra, el primer medicamento que ayudaba a los hombres a conseguir una erección. Pero curiosamente, se descubrió por error. La compañía se encontraba trabajando en un tratamiento para la angina de pecho y la hipertensión y la pastilla que desarrollaron no sirvió para solucionar estos problemas. Pero sí para luchar contra la disfunción eréctil, convirtiéndose en todo un icono a nivel mundial.

En definitiva, esta es la gran curiosidad que esconde la farmacéutica que a día de hoy es conocida a nivel mundial por la vacuna contra la COVID-19.

Eloy Martínez

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