Todo lo que necesitas saber sobre los ciclos de sueño

Todo lo que necesitas saber sobre los ciclos de sueño

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Cuando nos dormimos nuestro cuerpo se relaja y descansa. Pero las largas horas de sueño pasan por varios procesos. ¿Sabes lo que es el sueño ligero, el sueño delta o el sueño REM? No pasa nada, en este artículo te contamos todo sobre las fases y ciclos de sueño por las que pasamos todas las personas para que sepas más al respecto.

Las fases y los ciclos del sueño

Nuestro sueño es cíclico y pasa por diferentes etapas cuando nos metemos en la cama y nos dormimos. El sueño se divide en varios ciclos de unos 90 minutos cada uno y se van repitiendo a lo largo de las 8 horas recomendables que debemos pasar durmiendo. Por lo tanto, se pueden llegar a encadenar unos cuatro, cinco o seis ciclos seguidos. Además dentro de cada uno de ellos se suceden varias etapas de sueño lento y sueño paradójico.

Fase I: la etapa de adormecimiento

Esta fase comprende los diez minutos de sueño aproximadamente, es decir, desde que entramos en período de vigilia hasta que nos adormecemos. Se trata de una etapa de transición.

Fase II: etapa de sueño ligero

Esta etapa ocupa en torno al 50% de nuestros ciclos de sueño y en ella nuestro cuerpo se va desconectando poco a poco de todo lo que hay en el entorno. Además, nuestra respiración y nuestro ritmo cardíaco se van ralentizando. También hay momentos de gran actividad cerebral, que contrastan con otras de menor intensidad. Esto significa que es difícil despertarnos cuándo estamos en esta fase, a excepción de cuando tenemos una pesadilla.

Fase III: etapa de transición

La fase III es corta, dura apenas dos o tres minutos y sirve para acercarnos al sueño profundo. Y es que en las siguientes dos fases nuestro cuerpo pasa a estar en un estado de relajación profunda.

Fase IV: etapa de sueño Delta o sueño profundo

Esta etapa suele ocupar en torno al 20% del total del ciclo de sueño. Se trata de la etapa más importante de todas y es la que determinará la calidad de nuestro descanso. Al igual que la fase II, es difícil que nos despertemos en medio de esta etapa. Nuestro ritmo respiratorio pasa a ser muy bajo, al igual que nuestra presión arterial, la cual desciende entre un 10 y un 30%.

Fase de sueño REM o etapa de sueño paradójico

Un 25% de nuestro ciclo del sueño es lo que ocupa esta etapa de sueño REM, es decir, entre 15 y 30 minutos. Es conocida como fase de «rapid eye movement» debido al rápido movimiento de los ojos bajo los párpados. De hecho, en esta fase hay una actividad cerebral muy alta y es similar a la que tenemos cuando estamos despiertos. Es el momento en el que soñamos y captamos información del exterior.

Un 25% de nuestro ciclo del sueño es lo que ocupa esta etapa de sueño REM, es decir, entre 15 y 30 minutos. Es conocida como fase de «rapid eye movement» debido al rápido movimiento de los ojos bajo los párpados. De hecho, en esta fase hay una actividad cerebral muy alta y es similar a la que tenemos cuando estamos despiertos. Es el momento en el que soñamos y captamos información del exterior.

Los ritmos circadianos y su relación con el jet lag

Para terminar, es importante hablar de los ritmos circadianos, pues son ritmos biológicos que tenemos todos los seres vivos y nos ayudan a regular nuestro descanso. Se suelen sincronizar con los ritmos ambientales, lo que significa que es conveniente descansar durante las horas de oscuridad y estar más activos durante el día, durante las horas de luz.

Estos ritmos se desajustan en circunstancias concretas, como cuando viajamos a una zona con un huso horario diferente al nuestro. Entonces se produce el efecto conocido como ‘jet lag‘. Por tanto, es importante que respetemos los ciclos circadianos y sobre todo que durmamos las horas recomendadas, que son alrededor de 8 horas.

Ahora ya sabes más sobre el mundo de los sueños y seguro que la próxima vez que te duermas te despiertas no solo con ganas de recordar lo que has soñado, sino con ganas de analizar tus ciclos de sueño.

Virginia González

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